Années 1970, 1990, 2000 : faux départs pour l'hydrogène

Au cours des cinquante dernières années, l’hydrogène a connu plusieurs vagues d’enthousiasme.

– Dans les années 1970, les chocs pétroliers et la flambée des prix du pétrole ont conduit les gouvernements à rechercher des sources d’énergie alternatives. Cela a abouti à la création de l’International Journal of Hydrogen Energy en 1976. Toutefois, le retour à des combustibles fossiles bon marché au début des années 1980 a rapidement étouffé l’initiative.

– Dans les années 1990, l’hydrogène est revenu sur le devant de la scène avec la prise de conscience du changement climatique. Des initiatives ont été lancées et des ressources ont été mobilisées au Japon, dans l’UE et au Canada. Mais une fois de plus, la disponibilité d’un pétrole bon marché a sapé tout progrès.

– Dans les années 2000, en plus du changement climatique, la théorie du pic pétrolier est entrée en jeu. De nombreux pays ont uni leurs forces et créé l’IPHFE (Partenariat international pour l’hydrogène et les piles à combustible dans l’économie). Cependant, vers 2010, l’émergence du pétrole de schiste a commencé à remettre en question la théorie du pic pétrolier. Simultanément, les voitures électriques ont attiré toute l’attention et les investissements. L’hydrogène a de nouveau été relégué à l’arrière-plan.

Si les précédentes vagues d’enthousiasme autour de l’hydrogène ont accouché d’une souris, le contexte des années 2020 est désormais mûr et favorable pour une éclosion du phénomène, avec un solide alignement des planètes.

Le réchauffement climatique est plus que jamais devenu une réalité et une urgence. Il faut désormais agir vite et fort. La neutralité carbone en 2050 fixe le cap.

L’actualité récente (guerre en Ukraine) a remis au premier rang des priorités la question de la souveraineté énergétique des pays : à l’égard de la Russie mais aussi à l’égard des pays du Moyen-Orient.

L’avènement de la voiture électrique montre qu’une mobilité autre que thermique est possible et que le public y est prêt.

La montée en puissance des énergies renouvelables rend de plus en plus prégnante la question du stockage de l’électricité. L’hydrogène est une solution pertinente pour stocker l’électricité.

" Rien n'est plus fort qu'une idée dont l'heure est venu."

Victor HUGO

Partout dans le monde, de nombreux pays ont adopté des plans stratégiques de développement de l'hydrogène.

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Depuis 2018, les gouvernements consacrent d’importants budgets à la R&D sur l’hydrogène. L'Europe est en tête des régions du monde les plus volontaristes.

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La production et les exportations d’hydrogène à partir des pays producteurs vont être multipliées par 40 sur la période 2023-2030.

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Stratégie nationale pour l'hydrogène

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